1.

  蔓越莓是一种生长在矮藤上,小小圆圆的,外皮有弹性的鲜红水果,属蔓越橘科。因为春天开花时花型象鹤(Crane),所以便被取名为Craneberry,后来简称为Cranberry。
  蔓越莓,原文名cranberry,果实类似葡萄大小,呈鲜红,故又称小红莓。是一种表皮鲜红,生长在矮藤上的小圆果,生长在寒冷的北美湿地,全球产 区不到 4万英亩,仅限于美国北部的麻萨诸塞、威斯康辛、新泽西、奥瑞冈、华盛顿等五州,加拿大的魁北克、英属哥伦比亚二省,以及南美的智利。蔓越莓只适合栽种在 高酸性沙土中,须经过3-5年栽培,才能长成鲜红的果实。
每年11月左右是收成季節,大部份採水收方式,蔓越莓的收成季節,已成當地冬季觀光賣點之一。
  
科学研究发现,蔓越莓具有抗粘附和抗氧化的双重功能。蔓越莓中的原花青素让细菌无法附着于人体内生长,降低病菌感染的机率,从而促进人体泌尿道健康,并能预防胃溃疡的产生

 

2.

  早期有關蔓越莓汁預防泌尿道感染的機制,被認為是因為尿液酸化的原因,不過近來已被確認,蔓越莓主要是因為能抑制大腸桿菌在泌尿道的黏附,而不是因為尿液酸化所致,因此蔓越莓有如細菌的溜冰鞋,讓細菌隨著尿液,由尿道排出。 

  泌尿道系統包括尿道、膀胱、輸尿管以及腎臟,根據統計,有九成的女性終其一生,最少會發生一次尿路感染。平時泌尿道就存有少量的大腸桿菌,而泌尿道感染時,泌尿道中的大腸桿菌就會增加。當泌尿道感染時,從尿中可檢測出紅血球、白血球。此時排尿也會變得困難或感到疼痛,尤其是在夜晚頻尿,甚而造成血尿。 

  蔓越莓中的前花青素((PACs)或是濃縮單寧酸應該是預防泌尿道感染的大功臣,而許多水果含有相似的成分,包括蔓越莓、藍莓等相近的植物。不過根據測試藍莓、葡萄、蘋果、茶、巧克力等食物的研究發現,僅有蔓越莓有組斷細菌黏附的功效。 

  當蔓越莓預防泌尿道感染的功效,已廣為人所知的時候,新的研究也發現,蔓越莓也能對抗其他細菌,因為對抗細菌黏附的效果,也同樣發揮在胃潰瘍和牙周病。 

 

3.

蔓越莓,俗稱小紅莓,是一種生長在矮藤上,又小又遠富彈性的鮮紅果實,只適合栽種在高酸性的砂土中,經過三至五年的栽培才能長成鮮紅的果實,全世界的蔓越莓產區僅限於美國北部的五個州及加拿大西南方。

 

蔓越莓營養高

蔓越莓含豐富的維他命AC及原花青色素,是一種超強的抗氧化劑,同時有去除自由基的作用,是一種抗癌水果。

特殊的馬尿酸成分,是天然的抗生素,能夠殺死附著於尿道、膀胱、腎臟及前列腺等泌尿系統的各種有害病毒、念珠菌及細菌,美國的原住民自古就知道蔓越莓對尿道炎及膀胱炎等泌尿器官疾病有效,也把他當作藥物使用。

由於其酸化泌尿系統的關係,因此,蔓越莓也可以幫助溶解草酸鈣預防腎結石。於心臟、口腔、以及皮膚的健康方面也都很有幫助。

 

 

 

預防泌尿道感染的天然療方

女性由於生理結構的關係,遠較男性容易引起尿道系統感染,大約有25%的女性,至少在一生當中會患膀胱炎一次,不少人重複多次感染,如

懷孕的婦女:由於生理期構造的變化,尿液容易滯留,造成細菌滋生的機會,此外,懷孕期間荷爾蒙的變化也會使得泌尿系統變得比較脆弱而容易引起感染。

停經女性:停經之後,由於女性荷爾蒙分泌減少,局部的抵抗力減退,使泌尿道及陰道黏膜乾澀、脆弱、細菌較容易生長,也會使陰道及泌尿道感染的機率增加。

而蔓越莓中的花青素(proanthocyanidins)或稱濃縮單寧酸(condensed tannins)成分,正是防止大腸桿菌黏著在泌尿道內襯細胞的最大功臣。

蔓越莓和抗藥性病原菌之附著作用研究指出,花青素能有效防止抗藥性的菌種黏附於人體內襯組織細胞上。

 

天然抗生素

食用蔓越莓可對人體提供類似天然抗生素的保護作用,而此一保護的作用機轉不會增加對抗生素產生抗藥性之選擇壓力,想要避免抗生素濫用的危機繼續惡化,醫界除了加強宣導正確使用抗生素用藥觀念之外,也應加強探索具有「天然抗生素」的食材開發研究。蔓越莓抗細菌黏附的作用機轉,不但可當作天然抗生素,也能夠有效地遏止抗生素濫用的危機,可說是臨床醫療的新轉機。

 

豐富花青素

花青素和前花青素都是植物中的黃酮類(Flavonoids)成份,凡是鮮豔色的蔬果都含有這種成份,2002年美國農業食品化學期刊"Journal of Agricultural and Food Chemistry" 的研究報告指出,各種水果中的黃酮類含量最多的是蔓越莓、草莓,而蔓越莓含有的特殊A型前花青素(A-types OPC)最多。

其他特性,如抑制胃幽門桿菌(Helicobacterpylori)、抗菌(Antibacterial)、抗病毒(Anti-viral)、利尿(Diuretic)、抗氧化(Antioxidant)、抑制血管新生(Anti-angiogenic)、抗血管粥狀化(Anti- artherogenic)、抗發炎(Anti-inflammatory)、營養豐富(Nutritive)

 

4.

蔓越莓是一种保健水果,它除了富含维生素C之外,它还含有许多种营养素如原花青素,后者是最强有效的抗氧化剂,其抗氧化能力是VC20倍,VE50倍。在美国人的眼中,蔓越莓是一种即能抗氧化,又能防衰老的上好佐餐佳品。具体来说,蔓越莓的功效与作用可体现在如下几个方面——

 

一、减轻或减退心脏及动脉血管硬化

  随着国人生活水平日益提高,过度营养而引发的相关疾病发病率也随之不断增加(如高血压、冠心病 糖尿病、代谢综合症等)。一些不良饮食习惯,使过多的热量蓄积在体内,结果造成糖代谢及脂代谢异常,这种异常又加重或引发血管疾病,如动脉粥样硬化,甚至形成严重粥样硬化斑块而堵塞血管,导致冠心病、高血压及脑血栓等血管栓塞性疾病。蔓越莓中不但含有丰富的不饱和脂肪酸、生育三烯醇及维生索C等营养成份,而且还有强力抗氧化成份浓缩单宁酸。在它们的综合作用下,可在一定程度上,对抗由于上述不良生活方式及饮食习惯,造成的有害物质在体内堆积,而危害心血管健康的情况。

 

 

 

二、降低胃溃疡的发生率

  导致胃溃疡的发生原因很多,但现代医学认为幽门螺旋杆菌在胃溃疡疾病的形成过程中,作用不可小视。这种细菌长时间在胃黏膜上存在时,会损害局部组织,引发细菌性胃溃疡。由于蔓越莓当中所含单宁酸的抗幽门螺旋杆菌及同时阻止细菌黏附在胃壁粘膜上的双重作用,所以经常食用蔓越莓,对降低胃溃疡的发病率有着非常积极的作用。

 

三、可预防妇女常见的泌尿道感染问题

  从解剖学上看,女性的尿道比较短,容易受细菌感染而发生泌尿系感染,蔓越莓所含单宁酸及维生素C可使尿液酸化,使细菌在尿道生长困难。同时由于单宁酸阻止细菌黏附在膀胱及尿道管壁粘膜上的作用,可哟有效地降低泌尿系感染的发病率。英国的一些学者建议,对于经常反复发生泌尿系感染的人群,每天饮用 350毫升的蔓越莓果汁,对于预防泌尿系感染是有帮助的。

 

四、抗老化,避免老年痴呆蔓越莓

  在一份美国大学的博士报告研究中指出,蔓越莓具有一种非常强力的抵抗自由基物质-生物黄酮,而且它的含量高居于一般常见的20种蔬果之冠,尤其在这个处处充满着自由基伤害的大环境里,想要靠自然健康的方法来抵抗衰老更是难上加难,而经常或是每天食用蔓越莓就是其中的好方法之一。

 

五、养颜美容,维持肌肤年轻健康

  任何水果当中,都有着能令肌肤美丽健康的维生素C,蔓越莓当然也不例外。珍贵的小红苺能一面抵抗自由基对肌肤造成的老化伤害,一面为肌肤添加所需的营养元素,如此双管齐下,想不变年轻美丽恐怕也很难吧!

 

5.

  人们已经普遍知道食用蔓越莓能带来心脏及泌尿道健康的好处。法国最近也已经认可蔓越莓对於健康的功效:蔓越莓可以帮助减少某些大肠杆菌黏附於泌尿道壁。
  口腔健康对於蔓越莓的推广应用是一个新的概念。美国芝加哥的伊利诺州大学的研究者指出:蔓越莓果汁能够干扰口腔病原体的生存、生长、及生物结构组成。
  然 而,英国牙科健康基金会对於蔓越莓协会在10月底的蔓越莓健康研究座谈会所发表的研究结果提出告诫,因为蔓越莓的酸性性质,蔓越莓果汁必须限制在进餐时食 用。基金会的执行长Dr. Nigel Carter指出:市面上越来越多含有蔓越莓的牙膏及牙线产品,可见似乎口腔保健公司也注意到蔓越莓的保健功效。但也必须注意一点:蔓越莓果汁是天然酸性 的。当每一次喝酸性饮料,牙齿的珐琅质会暂时地软化。
  在英国,每年约有超过5百万人因为牙痛而看牙医,其中绝大部分都是因为蛀牙。牙周病会导致牙龈流血及口臭在英国是造成牙齿脱落的首要原因。牙周病也被指出与心脏、肺部疾病、糖尿病、及心脏病有关连。

 

6.

  美国牙医学会杂志报道:蔓越莓可降低口腔细菌粘附在牙齿上,进而降低牙周炎的发生。此特性也被用来协助治疗胃溃疡,减少细菌粘附于胃壁上。蔓越莓還可以帮助减少某些大肠杆菌黏附於泌尿道壁。

 

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